martes, 15 de octubre de 2013

El avispón europeo Vespa crabro

Una de las especies más conocida y más parecida a la avispa asiática es el avispón europeo Vespa crabro.





El avispón europeo  Vespa crabro es una especie de insecto himenóptero de la familia Vespidae.

El avispón europeo Vespa crabro

El avispón europeo Vespa crabro

El avispón europeo Vespa crabro


El avispón europeo Vespa crabro


Características
Es una avispa de gran tamaño. Longitud: Entre 18 y 25 mm las obreras, entre 21 y 28 mm los machos y entre 24 y 35 mm la reina. Las antenas del macho tienen trece segmentos mientras las de las hembras tienen doce. El abdomen es de color castaño con marcas amarillas o naranjas y marrón rojizo por el tórax. Las alas son rojizas. Su nombre científico está formado por "Vespa", que significa avispa en latín y "crabro" que significa en latín abejorro. Sin embargo, el avispón se diferencia muy bien de las abejas por el color rojizo marronáceo de su tórax y por el mayor tamaño.

El avispón europeo Vespa crabro



El avispón europeo Vespa crabro

El avispón europeo Vespa crabro
El avispón europeo Vespa crabro

El avispón europeo Vespa crabro


Comportamiento
El avispón europeo es un insecto social que desarrolla toda su actividad durante el día, como el resto de avispones.

El avispón europeo Vespa crabro

El avispón europeo Vespa crabro

El avispón europeo Vespa crabro

El avispón europeo Vespa crabro


El avispón europeo Vespa crabro


Ciclo vital
Las reinas emergen de su hibernación en la primavera y buscan un lugar apropiado en donde construir sus nidos, como puede ser en huecos de árboles o en altillos de habitaciones humanas. Lo construyen con pulpa de madera masticada y empastada con la saliva, lo que produce una sustancia similar al papel. Depositan unos pocos huevos de los que nacen obreras no fértiles. Cuando hay entre 5 y 10 obreras, se hacen cargo del nido y de traer alimentos; a partir de ese momento la reina se dedica exclusivamente a poner huevos, mientras las obreras cazan insectos para alimentar a las crías. Las obreras necesitan alimentos con alto nivel energético, por ejemplo azúcares, para mantener el vuelo, por lo que también buscan néctar, savia vegetal, etc. También se alimentan de un líquido azucarado segregado por las larvas.

El avispón europeo Vespa crabro

El avispón europeo Vespa crabro

El avispón europeo Vespa crabro

El avispón europeo Vespa crabro

El avispón europeo Vespa crabro


El nido alcanza su mayor desarrollo en septiembre en los países meridionales. En esa época la reina pone huevos masculinos (zánganos) y nuevas reinas y, al poco tiempo, muere. Las nuevas reinas y los machos efectúan el vuelo nupcial, después del cual los machos mueren y las nuevas reinas, ya fecundadas, buscan un lugar para hibernar. Nunca vuelven a usar un nido del año anterior.

El avispón europeo Vespa crabro

El avispón europeo Vespa crabro

El avispón europeo Vespa crabro

El avispón europeo Vespa crabro

El avispón europeo Vespa crabro


Alimentación
Entre sus presas preferidas, se encuentran las abejas y las moscas. Puede introducirse en las colmenas de las abejas para robarles la miel. El ataque a la presa se basa en la decapitación. Posteriormente, el avispón se come el contenido de su presa. Sin embargo, únicamente cada obrera de avispón consume una parte de su presa, ya que el resto lo guarda para la reina y las larvas. Además de comer insectos, los avispones comen con agrado frutas maduras, como peras y ciruelas. Pueden succionar ocasionalmente la savia de los árboles.

El avispón europeo Vespa crabro




Reproducción
La reina construye su nido en primavera y está formado por capas de cartón a partir de virutas de madera roídas y mezcladas con saliva. Las primeras obreras nacen al cabo de un mes aproximadamente y le toman el relevo a la reina en la construcción del panal y en el aprovisionamiento. Una colonia de avispones puede llegar a tener hasta varios centenares de individuos.

El avispón europeo Vespa crabro nido

El avispón europeo Vespa crabro nido

El avispón europeo Vespa crabro nido

El avispón europeo Vespa crabro nido

Nido de El avispón europeo Vespa crabro


A finales de verano, se produce el apareamiento entre las futuras reinas y los machos. Únicamente sobreviven a las heladas de invierno las hembras fecundadas. En la espermateca, cada hembra fecundada conserva el esperma de varios machos. Las futuras reinas hibernan protegidas entre alguna grieta de la madera o detrás de cortezas de árboles.

Nido de El avispón europeo Vespa crabro

Nido de El avispón europeo Vespa crabro

Nido de El avispón europeo Vespa crabro

Nido de El avispón europeo Vespa crabro


Nido de El avispón europeo Vespa crabro


Hábitat

El avispón europeo fue introducido en los Estados Unidos en el 1840 en Nueva York. De forma salvaje, esta especie vive en Europa (excepto el norte), norte de África y Asia occidental. Y, actualmente, también en Norteamérica. Sin embargo, en muchas regiones de Europa Central, el avispón europeo se encuentra en peligro de extinción. Su hábitat habitual son los jardines cerca de las casas, los bosques de robles y los prados umbríos. Su nido está localizado en las cavidades de los árboles o en las grietas de las paredes. Esta especie frecuenta las viviendas a menudo.

Reina de El avispón europeo Vespa crabro

Reina de El avispón europeo Vespa crabro

Comparación del tamaño de una Vespa crabro y una Vespa velutina


Distribución geográfica
Su distribución geográfica se extendía desde Europa a Asia, pero en el siglo XIX llegó también a Norteamérica, donde se denomina avispón europeo y está bien establecido en el este y centro del continente.

Cabeza de una larva de El avispón europeo Vespa crabro

Una larva de El avispón europeo Vespa crabro, saliendo del panal.

Una larva de El avispón europeo Vespa crabro, saliendo del panal.

 El avispón europeo Vespa crabro.

Una larva de El avispón europeo Vespa crabro


Subespecies

Se reconocen las siguientes subespecies:

Vespa crabro altaica
Vespa crabro birulai
Vespa crabro caspica
Vespa crabro crabroniformis
Vespa crabro gribodoi
Vespa crabro meridionalis
Vespa crabro oberthuri


Problemas que causa

El avispón europeo es la especie más dañina de los avispones europeos para la apicultura. Sin embargo, el avispón asiático Vespa vetulina todavía es más peligroso para las abejas.

Las fotografías las he conseguido de Google Imágenes, según una búsqueda por Vespa crabro. Agradezco a Bernardo Bustos y al resto de autores de las fotografías que las comparten en la red.

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